EDG夺冠另一面:韩国隐秘的电竞造星之路

上周末,2021英雄联盟全球总决赛落幕,中国赛区EDG战胜韩国赛区DK,拿到了EDG建队以来的首个世界冠军。

DK是韩国区的一号种子,小组赛以6:0全胜出线横扫对手,直到四强时才丢分给同样来自韩国区的T1。四强中,除了EDG,另外三支战队都来自韩国区,EDG有两名队员也是韩国人。

电竞产业在韩国的崛起要早已我国,发展至今,韩国电竞水平已处于世界前列,电竞甚至与足球、棒球一起并称韩国三大运动。

竞技运动的一大特点就是,需要不断地发掘和培养新人。那么韩国新生代的电竞逐梦路是什么样的?韩国成为电竞强国的背后,还有哪些鲜为人知的内幕呢?

1998年,暴雪公司面向全球推出的《星际争霸》游戏,其销量在韩国尤为突出,韩国以相对小的人口基数一度成为了《星际争霸》在世界上最大的玩家群所在地。

当时的大背景是,韩国受亚洲金融危机影响严重,国家实体产业崩盘,韩政府出手调整产业结构,主动向IT、游戏等“软”工业发力。

首先就在全国范围内接入了高速互联网,据OECD的统计,90年代末,全球“每百名用户高速互联网连接比率”排行榜上,韩国已经排到了世界第一。

高速网络的普及令现实困苦的年轻人纷纷涌入虚拟世界里,也带动了周边的一系列产业。

《星际争霸》上市前,韩国全国只有千余家网吧,《星际争霸》上市后仅一年,韩国网吧总数量就已过万。

2000年,韩国游戏玩家数量从1999年的183万人激增至407万人。同年,韩国文化和旅游部牵头创办了世界电子竞技大赛WCG。

世界首个在电视上播放的电竞节目也应运而生了。当时韩国电视台的传统娱乐类节目也纷纷因资金短缺被叫停,制作人们看着火爆非常的线上游戏比赛,便想出了以低成本直播年轻人打游戏的点子,直接让“电竞”这一新兴产业在韩国成了家喻户晓般的存在。

2003年,时任汉城市长、后来成为韩国总统的李明博在WCG与韩国职业电竞选手一起打起了游戏。而后,时任韩国总统的卢武铉亲自接见了当选2004年世界最具影响力电竞选手的韩国玩家Boxer。

2005年,韩国建了第一个大型的专业电竞馆,2015年,政府看旧馆已无法满足国民需求,又拨了1400万美元在首尔建造了一个新馆。

韩国把《星际争霸》玩成了国民游戏这事儿,也引起了暴雪官方的注意。暴雪专门派人去到韩国做实地考察,以为会是一个“男女老少窝在网吧里打游戏”的场景,结果到了电竞馆一看,俨然像是巨星演唱会现场,玩家们各个衣着华丽,观众席挤满了人,现场还配有解说和直播,暴雪也是着实震惊了一把。

那些年,韩国职业电竞选手层出不穷,民间高手也很多。初代的明星级选手里有一个人叫TheBoy,他最早就是靠《星际争霸》成名的。TheBoy本来生活在澳大利亚,传说他当年每天玩十个小时,7个月后在暴雪战网就孤独求败了。

后来TheBoy看到韩国的电竞办得如火如荼,便回到了韩国,正赶上参加韩国首个星际争霸职业赛,最后TheBoy拿了个第二。

2000年,TheBoy在输给上面提到的受总统接见的Boxer后,就毅然决然退役了。当时他不过20岁出头,但是在电竞圈已经是个“老将”了。

后来TheBoy开倒过游戏公司,还做过男优,折腾了一大圈,最后入职了暴雪的韩国分部。

职业电竞选手生涯鼎盛期,韩媒报道会称“如国家运动员一般荣耀”,年薪可达到百万美金。

但实际情况是,韩国职业电竞选手的总数也不过数千人。就以《英雄联盟》为例,韩国目前拥有10支俱乐部,打《英雄联盟》的仅200余人。

对于他们中的大多数人来说,现役时或许荣耀,但跟百万年薪没啥关系。退役后更是默默让出舞台,不留下一片云彩。

《2020韩国电竞现状调查书》中统计到的143名职业选手里,36.4%的选手年薪不到2000万韩元(约12万人民币),23.8%的选手年薪在2,000万~5,000万韩元(约为12-30万人民币)之间,而年薪在5,000万韩元(约30万人民币)以上的仅占7%左右。

韩国现有的职业电竞选手中00后占比已超过40%。电竞因职业特殊性,年龄成了势必要压在每个选手心中的大山。

为了在短暂的生涯里收获足以保障退役后生活的巨大财富,韩国电竞圈在最蓬勃时最是丑闻不断:俱乐部操控比赛结果,经理人私吞选手签约金,老选手晚节不保打假赛等新闻频频曝出。

韩国政府后来也意识到了问题根源所在,推出了退役选手免试进入韩国中央大学继续深造等福利,让电竞选手拥有第二次职业选择的机会。

但是,除了选手退役后的问题,那些数不清的怀揣着电竞梦的低龄玩家培养问题也不容忽视。

“电竞成为了韩国学生中第五大受欢迎的未来职业,仅次于运动员、医生、教师和博主。”

为了找出新生代中的好苗子,并培养他们走上职业电竞道路,韩国电竞俱乐部也开始做起了自己的电竞职业教育。

其中最出名的一所电竞学院就是Choe Sang-Hun文中着重介绍的GGA。

GGA背后的Gen.G号称“韩国电竞豪门”,也是今年全球英雄联盟比赛的四强之一,2017年成立于美国加州,除了经营电竞俱乐部外,也在全球多地开设电竞学院GGA。

GGA与美国Elite教育集团合作,将美亚的电竞教育体系打通,在电竞的基础上打造了一个GEEA项目,相当于美国高中文凭,学生毕业后可直申美国大学,前往美国深造。

文章中这所GGA位于韩国首尔江南区,2019年起投入使用。除了电竞外,针对游戏主播、游戏营销以及数据分析等领域都有专门的课程。

“学生每天早上来到学院,进入以哥伦比亚、麻省理工、杜克等美国大学命名的班级,学习英语、美国历史等学术科目。

到了下午,游戏训练才开始,由校巴将学生统一载到江南区市内的一幢七层楼高、配有全球顶级电竞设施并且24小时供应食品的竞技场。”

2019年,还在念高二的Kim Hyun-yong,每天要玩10个小时的英雄联盟。那年夏天,他决定辍学并努力成为一名职业电竞选手。

“父母起初完全反对”,被GGA录取后,母亲还是决定支持儿子。Kim Hyun-yong现已完成GEEA项目,从GGA毕业,并凭借自己的电竞技能,申请去往美国肯塔基大学深造。

2019年,进入GGA但并未攻读GEEA项目的Kim Min-soo,在校时“每天只睡三四个小时。有时右臂要戴着支架,以缓解长时间打游戏带来的伤痛”。

“这是一条艰难而孤独的路,因为你必须为此放弃一切,”Kim Min-soo 说,“但是我感到快乐,因为我在做自己喜欢的事。”

Kim Min-soo现已毕业直升进入Gen.G俱乐部,成为了电竞队的一名实习生。

因为GEEA项目的费用是25,000美金一年。只读GGA也不会便宜多少。

即便家庭可以承受这样的教育投入,韩国作为一个电竞产业已趋于成熟的国家,电竞圈的竞争强度和淘汰率只会比一般职业更高。

韩国电竞崛起的二十年间,在屈指可数的天才选手和豪门俱乐部造星的优越模式之外,数不清的出身平平又为了电竞真的放弃了一切的孩子,如果没能“登顶”,该身处何方?

发表回复

您的电子邮箱地址不会被公开。 必填项已用*标注